Stand Up Paddle Surf: presentación e historia

El Paddle Surf, originalmente Stand Up Paddle Surfing o SUP, es el deporte acuático que ha ganado más popularidad en los últimos años y hay muchas razones para explicar este éxito. Se practica tanto en el mar como en lagos, ríos y puertos, lo que permite disfrutar de diversos paisajes y condiciones del medio acuático.
Consiste, en esencia, en mantenerse de pie sobre una tabla similar a la del surf, pero más grande y estable, mientras se echa mano de un remo para navegar.

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Las ventajas del Paddle Surf son muchas. En primer lugar, no hace falta que haya viento ni olas como para surfear, lo cual no significa que sea un deporte de aguas mansas: también se puede remar por sobre las olas.  Otra  ventaja es el ángulo de visibilidad: al estar de pie, el rider puede ver tanto el fondo como la superficie del agua hasta una distancia fabulosa. Con todo, lo que más atrae del SUP es que, bajo las condiciones adecuadas, lo pueden practicar personas de todas las edades, incluyendo niños y ancianos.

Los riders pueden coger olas, realizar giros, navegar  sin viento, con viento a favor o en contra, hacer giros, realizar travesías costeras, completar circuitos con cambios de dirección, y muchas otras formas de usar la tabla y el remo. Este deporte es, además, una excelente forma para relajarse, tomar el sol y mantenerse en forma.

Origenes del Paddle Surf

Aunque algunos piensan que el SUP fue inventado ayer, en realidad es una antigua costumbre que ya conocían las tribus polinesias hace siglos. Su nombre en idioma hawaiano es Ku Hoe He’e Nalu, que significa literalmente: “ponte de pie, rema, navega una ola”. 

Recientes investigaciones han demostrado que también puede haberse originado en el Perú precolombino, donde los nativos llamaban “Caballitode Totora” a la tabla.

La historia del Paddle Surf como deporte es mucho más reciente. Paddle-Surf-Moderno-Hawaii-1960Comienza en Hawái durante la década de los ’60, en la playa de Waikiki, donde los instructores de surf combinaban longboards y remos de canoa para asistir a los turistas que aprendían a surfear. Desde una posición estable y de pie, podían desplazarse para comprobar que tan bien lo estaban haciendo sus pupilos, y prever riesgos y olas que estaban por venir.

Evolución del Stand Up Paddle Surf desde los años ‘60

En la medida de que el surf evolucionaba, los diseños de las tablas se transformaron y se dejó de usar el remo. No obstante, la práctica del Paddle surf se continuó en Hawai y fue relanzada por renombrados surfistas de ese archipiélago a principios del año 2000.

Nombres tan conocidos en el círculo como Laird Hamilton, Dave Kalama o Bran Keaulana revitalizaron el uso del remo para los días sin oleaje. El remo era un implemento que les ayudaba a conservar la forma física durante el tow in surfing, una modalidad en que se surfea sobre las olas con ayuda de una moto acuática.

Eventos como el Makaha la Junta Big Surf Classic y el Molokai Oahu Paddleboard Race acogieron la “nueva” modalidad, a los que siguieron muchos otros con categorías especiales para los SUPers (practicantes de SUP) El más importante de ellos en Europa se celebró en la ciudad de Hamburgo, Alemania, durante julio del 2009. A partir de la gran cobertura mediática del evento y la participación masiva que recibió, el Paddle Surf se instauró definitivamente como una variante de gusto popular.

Hoy por hoy, el SUP es uno de los deportes sobre agua más exitosos, tanto como el esquí acuático, la vela o el surf.

Las disciplinas del Stand Up Paddle Surf

El Surf o Stand Up Paddle Surfing

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El hecho de ir todo el tiempo pie sobre la tabla, pudiendo así disfrutar de una perspectiva única, es una cualidad que atrae a muchos surfistas. Los SUPers pueden elegir las mejores olas y ponerse en posición con la ayuda del remo, ya que el SUP es practicable tanto en las olas pequeñas como en las más grandes.

El Paddle Surf Race o Carreras

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Las carreras de SUP son una de las modalidades más populares de este deporte, puesto que las pueden practicar personas de cualquier edad.

Es común que las distancias sean de 2 km (niños) o 6 km (adultos), y que se separe la clasificación de hombres y mujeres. No obstante, las reglas dependen muchas veces del escenario acuático donde se vaya a desarrollar la competencia.

El Paddle Surf Paseo o Touring

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Conduciendo la tabla de SUP, se puede navegar hacia todo tipo de lugares inaccesibles como islas lacustres  o islotes cercanos a la costa. Es, además, una actividad relajante que nos permite compartir con nuestros amigos, y disfrutar del paisaje y su biodiversidad.

Otro nombre de esta variante del Paddle Surf es Travesía, incluye la práctica tipo paseo pero también una forma más extrema de la misma. Se trata de un deporte de resistencia remando en kilómetros de un punto a otro, de una isla a otra. El equipamiento puede incluir mochila de hidratación, GPS,…

El SUP en Aguas Bravas o Paddle Surf en ríos

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Una de las modalidades más buscadas por surfistas con ansias de aventura. Aunque sigue siendo el mismo Paddle Surf de ríos y lagos tranquilos, en ríos de aguas bravas requiere equipamiento especial.

Además de una tabla y remo adecuados para ríos, el rider necesita un casco especialmente diseñado, un traje de neopreno que lo proteja  contra el frío y los golpes, chaleco de flotación, protecciones para el cuerpo y un calzado adecuado.

El Stand up Yoga

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Surgido en Hawái en 2005, el Stand Up Yoga es una verdadera forma de relajarse y meditar sobre el agua. El remo se utiliza como barra para realizar asanas (posturas), así como para deslizarse hasta el lugar donde se efectuará la meditación.

Puesto que las asanas se han adaptado para ser compatibles con la tabla, se consigue un mayor equilibro. Esto propicia que se tonifiquen todos los músculos del cuerpo, aumente la concentración mental y la conexión con el entorno se intensifique.

El Stand Up Fitness

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El SUP Fitness es ideal para entrenar en medio de un lago o cerca de la costa. Como es lógico, antes de entrar al agua, se procede al estiramiento y calentamientos apropiados para los ejercicios sobre las tablas de SUP.

Uno de los instrumentos utilizados para entrenar es el remo, aunque últimamente han surgido todo tipo de gadgets para SUP Fitness.

El Stand Up Polo

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El SUP Polo, como su nombre lo indica, es una combinación entre Paddle Surf y polo acuático, resultando en un juego intenso y divertido. Se puede practicar usando cualquier tabla hinchable, por lo demás perfectas para evitar golpes y lesiones.

Se juega con una pelota Mini Water Polo, en dos equipos de tres y con una duración de 5 minutos por ronda. El objetivo es colar la pelota por la portería contraria empleando el remo.

La pelota no se puede manejar estando de rodillas o en el agua, y está prohibido chocar o agredir con el remo.